ねこのきもち
猫の生態−観察日記


ねこのきもち チーター

2007.10.06 Saturday

チーター Acinonyx jubatus チータ チータ

脊椎動物門哺乳綱食肉目ネコ科チーター属に分類される肉食獣。アフリカ大陸、ユーラシア大陸南部にかけて生息している。体長112〜150cm。体重45〜70kg。ライオンやトラに比べ頭部が小さく足が細長い。または尾長66〜84cmと長い。体毛は黄色く黒い斑点がある。キングチーターと呼ばれる亜種は不規則な黒い斑紋を持つ。頭部眼から口にかけてチータラインと呼ばれる黒い筋模様がある

チーターは現在地球上で最も速く走ることができる動物と言われ、その最高時速である時速100〜120kmに達する。しかし全身運動を行うため体力の消耗が激しく疾走できる距離は200m程度から最大でも500m。

チーターはがここまで早く疾走できる理由は、その身体的特徴にみられる。 例えばチータは他のネコ科と異なり、爪を引っ込めることができない。この爪は疾走するときにスパイクの役割を果たす。またチーターはイヌのような固い肉球を持っているがこれは滑りやすい場所で、滑り止めの役割を果たす。さらに長い尾は疾走時のバランスを取り、舵の役割を果たす。

チーターはその脅威のスピードを生かし、ガゼルやインパラ等、小型の草食獣を追い詰め、捕食する。狩りの成功率は他のネコ科と比べても非常に高いとされる。しかしチーターは狩りに成功してもハイエナやライオン等、他の肉食獣に獲物を横取りされることがよくある。走ることは得意だが、格闘能力にはすぐれておらず、他の肉食獣との闘争は避ける傾向にある。

チーターは近年、その個体数が減少傾向にあり絶滅の危機にある。これは低い繁殖能力と、速く走る以外には肉食動物としては能力が低いためである。



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